De fyra vindarna

The Four Winds
Originaltitel: The Four Winds
Författare:
Utgiven: 2021
Sidor: 440
ISBN: 9789100187637
Texas, 1934. Torka och stormar plågar människor och djur. Som så många andra på slättlandet tvingas Elsa Martinelli till slut lämna sitt hem - den lilla farmen som hotas att begravas i sanden. Hon ger sig av västerut med sina två små barn i hopp om ett bättre liv i Kalifornien. Men resan blir längre och ankomsten svårare än hon någonsin har kunnat föreställa sig. I "De fyra vindarna" berättar Kristin Hannah om en kvinnas umbäranden, kamp och kärlek i skuggan av den naturkatastrof som drabbade nordamerikanska Mellanvästern på 1930-talet.

Innan vi började läsa boken i bokcirkeln så visste jag att det här skulle vara en av Kristin Hannahs mörkare romaner. Men det var konstigt nog en av de mest underhållande skildringar av misär jag läst. Alla böcker jag har läst av Hannah har varit så välskrivna att de är svåra att släppa trots att de är riktiga tegelstenar. Historien kretsar kring Elsa, som alltid har fått höra att hon är lång, ful och att ingen vill gifta sig med henne. Hon trotsar sin familj och träffar en man som vänder hennes liv upp och ner på både gott och ont. Det är en bok full av intressanta karaktärer som jag fort knyter an till. Det är skrämmande att veta att det fiktiva liv Elsa lever i boken med största sannolikhet varit någons verklighet på 30-talet i södra USA. Det är aningen för mycket utdragna hemskheter för min personliga smak, men det var en fin läsupplevelse jag varmt kan rekommendera ändå!

Lämna världen bakom dig

Leave the World Behind
Originaltitel: Leave the World Behind
Författare:
Utgiven: 2021
Sidor: 251
Format: Inbunden
ISBN: 9100189065
Semester. Ett sommarhus i oväntad radioskugga. Två privilegierade familjer som plötsligt tvingas dela på utrymmet. En katastrof. Rumaan Alams "Lämna världen bakom dig" nominerades till National Book Award, klättrade på försäljningslistorna och hyllades av en enig kritikerkår när den kom ut i USA hösten 2020. Netflix har köpt tv-rättigheterna, Julia Roberts och Denzel Washington ska spela huvudrollerna.

Det här var tyvärr inget för mig, vilket var tråkigt för jag gillade premissen. Jag fastnade inte för en enda karaktär och blev istället irriterad på hur de agerar och uttrycker sig. Språket är inte alls i min smak och allt känns överdrivet och konstlat. Jag läste vidare enbart för att få någon form av förklaring och svar på alla frågor som uppstod i början, men det fanns inga svar.

Vår bästa tid

Such a Fun Age
Originaltitel: Such a Fun Age
Författare:
Utgiven: 2021
Sidor: 300
Format: Inbunden, Ljudbok
ISBN: 9789100185398
Emira ställer upp för familjen där hon brukar sitta barnvakt en sen kväll. Men i mataffären konfronteras hon av en säkerhetsvakt som anklagar henne för kidnappning. Händelsen, där en ung svart kvinna med ett blont barn omringas, fastnar på film. Incidenten blir startskottet för en kedja av händelser som vänder upp och ner på allt de tror att de vet om sig själva - och varandra. En samtidssatir om klass, rasism och privilegier.

Det här var en komplicerad bok att läsa och recensera. Jag kan inte säga att jag tyckte den var dålig, för den är någorlunda välskriven och tar upp aktuella problem, “white saviourism” bland annat, men det kändes inte som att någon kom någon vart under bokens gång. Ingen utvecklades speciellt mycket och inget blev speciellt mycket bättre/kom till någon insikt. Under läsningen så var jag mest irriterad över hur många gånger karaktärerna drar på sig offerkoftan och vägrar stå för vad de gör eller säger. Mitt stora problem med boken är att jag inte kan ta någons sida då jag inte kan relatera till karaktärerna överhuvudtaget. Det känns även som att alla generaliserar och diskriminerar varandra på ett eller annat sätt utöver racism och klassfrågan. Det är en sjukt överskattad bok om ni frågar mig, men om man sänker sina förväntningar till en rimlig nivå så är den helt klart läsvärd och ett bra diskussionsunderlag för en bokcirkel.

Vår bästa tid

Such a Fun Age
Originaltitel: Such a Fun Age
Författare:
Utgiven: 2021
Sidor: 299
Format: Inbunden, Ljudbok
Emira ställer upp för familjen där hon brukar sitta barnvakt en sen kväll. Men i mataffären konfronteras hon av en säkerhetsvakt som anklagar henne för kidnappning. Händelsen, där en ung svart kvinna med ett blont barn omringas, fastnar på film. Incidenten blir startskottet för en kedja av händelser som vänder upp och ner på allt Emira och människorna i hennes närhet tror att de vet om sig själva - och varandra. En samtidssatir om klass, rasism och privilegier.

Det här var en komplicerad bok att läsa och recensera. Jag kan inte säga att jag tyckte den var dålig, för den är någorlunda välskriven och tar upp aktuella problem, “white saviourism” bland annat, men det kändes inte som att någon kom någon vart under bokens gång. Ingen utvecklades speciellt mycket och inget blev speciellt mycket bättre/kom till någon insikt. Under läsningen så var jag mest irriterad över hur många gånger karaktärerna drar på sig offerkoftan och vägrar stå för vad de gör eller säger. Mitt stora problem med boken är att jag inte kan ta någons sida då jag inte kan relatera till karaktärerna överhuvudtaget. Det känns även som att alla generaliserar och diskriminerar varandra på ett eller annat sätt. Det är en sjukt överskattad bok om ni frågar mig, men om man sänker sina förväntningar till en rimlig nivå så är den helt klart läsvärd och ett bra diskussionsunderlag för en bokcirkel.

Min Mörka Vanessa

My Dark Vanessa
Originaltitel: My Dark Vanessa
Utgiven: 2020
Sidor: 414
Format: Pocket, Ljudbok
ISBN: 9789100180720
"När Strane och jag träffades var jag femton och han fyrtiotvå." Vanessa är en kvinna i trettioårsåldern som lever ett lagom framgångsrikt liv. En dag läser hon i tidningen om en lärare som har förgripit sig på sina elever. En av flickorna har trätt fram och berättat om sina upplevelser. Artikeln leder till fler reportage om läraren Jacob Strane och tidningarna antyder att det finns många fler unga kvinnor som har utsatts. Vanessa följer bevakningen med hjärtat i halsgropen. Hon stalkar den unga kvinna som satte igång drevet mot läraren, följer hennes rörelser på sociala medier. Samtidigt får Vanessa sms från Jacob som undrar hur hon mår. "Min mörka Vanessa" är en svart och djupt berörande roman som skildrar hur Vanessa i vuxen ålder tvingas minnas sin skoltid och relationen med sin lärare Jacob Strane.

En riktigt hemsk men välskriven bok som kryper under skinnet på läsaren. Det är skrämmande att läsa hur djupt en person kan begrava sig själv för att inte behöva hantera det trauma hon upplevde som barn. Män och kvinnor som manipulerar och våldtar barn är en bra anledning till varför det borde ingå i skolundervisningen att lära barnen att det finns vuxna som ljuger, som säger att de bryr sig om dig samtidigt som de gör dig illa både fysiskt och psykiskt. Vuxna som vet att de gör fel men skiter i det för sin egen vinnings skull. Många barn skulle kunna undvika en hel del hemskt om de bara hade kunskapen om de här verkligen monstren som lurar i mörkret. Just den här berättelsen känns extra hemsk då det känns som en ond cirkel som aldrig tar slut, det blir aldrig bättre och det tar åratal innan Vanessa kommer till någon form av insikt om det övergrepp hon utsatts för. Att hon hela tiden tror att hon hade en egen vilja och att hon gjorde de här valen när de gjordes åt henne. Fy fan, så arg jag blir över att sånt här får hända. Min mörka Vanesssa är en samtida bok som alla högstadieelever borde läsa istället för klassiker, som exempelvis Utvandrarna, som inte säger mycket om den värld barnen lever i idag.

Institutet

The Institute
Originaltitel: The Institute
Författare:
Utgiven: 2019
Sidor: 672
Format: Inbunden, Ljudbok
ISBN: 9789100180270
Luke Ellis har alltid vetat att han är speciell. Det är inte bara hans extrema begåvning, det är också den märkliga påverkan han har på sin omgivning varje gång han blir riktigt upprörd. Ett glas som spricker i tusen bitar utan att någon rört det, en tallrik som faller ner och krossas mot golvet. Det Luke inte vet är att någon haft ögonen på honom och hans svårförklarliga talang länge. En natt blir han kidnappad och flugen till en plats belägen djupt inne i skogarna i Maine: Institutet. Där utnyttjas tillfångatagna barn med ovanliga förmågor som brickor i ett farligt globalt spel.

Årets första bok läste jag tillsammans med min bokcirkel. Det var verkligen tur att Bokviskerskan föreslog Institutet för det är sällan jag läser långa böcker numera och det här var en riktigt bra tegelsten! Handlingen kretsar i början kring något helt annat än institutet vilket var lite förvirrande, men King skriver verkligen helt fantastiska berättelser om vanliga människor – det behöver inte vara övernaturligt för att vara bra. När man äntligen får lära känna bokens andra huvudpersoner på Institutet så får man långsamt reda på mer och mer om vad som pågår även om det inte är förrän i slutet som man får de flesta svaren på varför det sker. Det är ett lite abrupt slut och ganska öppet, men eftersom jag har läst en hel del av King tidigare så är jag van. Flera av hans kortare noveller är bland de bästa jag läst. Pocketboken på nästan 700 sidor bara flög förbi och jag är så glad över att årets första bok var en så spännande och välskriven bok! Det blir dock svårt att följa upp den här berättelsen…